Eco leer: wat is dat eigenlijk?

Ecoleren tas

Enige tijd geleden kwam ik voor het eerst de term eco leer tegen. Enthousiast geworden door de term kocht ik meteen een eco-leren tas om te kijken hoe het beviel. En ik kan zeggen: het bevalt goed! Maar, nu ik meer en meer onderzoek doe naar duurzaamheid & een betere wereld vroeg ik me af: wat is het eigenlijk? Wanneer mag iets eco leer heten? En, is dit écht een beter alternatief dan normaal leer?

Wat is eco leer?

Waar research normaliter juist voor duidelijkheid zorgt is het in dit geval tegenovergesteld: hoe meer ik lees, hoe verwarrender het wordt. Grofweg blijken er drie opvattingen te vinden:

  1. Eco leer is leer waarbij zo min mogelijk chemische stoffen zijn gebruikt tijdens de bewerking.
  2. Eco leer is gemaakt van de restanten van ‘normaal leer’. Het zit zo: bij het snijden van de patronen blijven er resten over. Deze worden vermalen en gecombineerd met polyester (dit is om het leer af te dekken zodat het beschermd wordt). Het kan bijvoorbeeld ook gemaakt worden van gerecycleerde oude leren jassen, autostoelen of banken.
  3. Eco leer is leer waaraan geen enkel dier te pas is gekomen.

Ik zocht verder, vooral ook omdat ik extra nieuwsgierig ben geworden door deze gemixte informatie. Wat blijkt? Het label eco leer wordt iets te vrijelijk gebruikt: het is dan ook geen ‘beschermde’ term. Oftewel: als ik een ijsklontje ecoleer zou willen noemen, zou ik dat kunnen doen…

Vanuit persoonlijke mening vind ik de derde opvatting per definitie al niet onder eco leer vallen: ik geef dat het label kunstleer. Maar, dan blijft de vraag over wat eco leer nu écht is staan. Tijd voor opheldering! Daarom vroeg ik het de leverancier van mijn mooie tas: MoreThanHip!

Britste korthaar op tas
Onze kat Sake is dol op de tas – om op te zitten, maar ook vooral om aan te krabben. Daarom hangt de tas altijd preventief aan de kapstok 😉

Eco leer volgens MoreThanHip

Kees Meijer, partner bij MoreThanHip: “In onze optiek wijst de term ecoleer naar de manier waarop het leer is gelooid, dus zonder of met minder chemicaliën dan regulier gelooid leer. In plaats van chemicaliën worden grotendeels plantaardige stoffen gebruikt om het leer te looien. De semi-ecoleren tassen die wij onder ons eigen label in Colombia laten produceren zijn gemaakt van leer dat met 50% minder chemicaliën is gelooid. Vandaar de typering semi-ecoleer. Hergebruikt leer is in onze ogen geen ecoleer, maar recycling of upcycling.”

Conclusie

Kees zet een helder verhaal uiteen en het is een verhaal waar wij ons in kunnen herkennen. Daarom stellen wij voor dit als definitie voor eco leer aan te houden: de eerste opvatting is dus de meest treffende. De tweede opvatting is natuurlijk ook eco-vriendelijker dan leer wat niet van restanten wordt gemaakt, maar daarvoor is een term als recycle leer inderdaad treffender. De derde optie kennen we al als kunstleer. Overigens: wij zouden het wel prettig vinden als er een beschermde term voor zou komen (en een maatstaf: met welke hoeveelheid chemicaliën mag het wel of niet eco genoemd worden?), dat zou een hoop verwarring schelen.

Disclaimer: veganistisch leer

De laatste jaren geven steeds meer producenten hun materialen het label ‘veganistisch leer’, puur omdat het een hippe term geworden is en de verkopen hierdoor kunnen stijgen. Maar: veel van deze producten zijn juist gemaakt van materialen die niet afbreekbaar zijn en bijdragen aan de plastic soep. Een kleine disclaimer is dus gepast: verdiep je er altijd even goed in voor je dit soort producten koopt!

Meer lezen?

MVO Nederland schreef in 2015 een goede rapportage over trends & best practices in leer > 

NB: De focus van dit artikel is de zoektocht en uiteenzetting van wat eco leer is. Vandaar dat wij verder niet in gaan op zaken als de diervriendelijkheid en de impact daarvan. Waarschijnlijk zal over het algemeen de keus voor een niet-leren(ook niet eco)-tas de betere optie voor de wereld zijn. Echter: pragmatisch gezien zullen er altijd mensen zijn die graag leer willen en voor die mensen is eco-leer een goede stap. En daar gaat Goed voor de wereld over: kleine verbeteringen voor een betere wereld!